Quand la peur d'être jugé et d'échouer nous envahit

September 13, 2020

 

 

 

Avez-vous déjà eu des pensées négatives au sujet d’événements qui virent à la catastrophe comme celles-ci ?

 

« Je suis nul, je ne vais jamais être à la hauteur, je ne vais pas arriver à atteindre mon rêve. »

 

« Si j’échoue à cet examen, je ne vais pas avoir mon diplôme, et je vais finir sans abri. »

 

« Il bâille. Le public est sûrement aussi ennuyé. Ma performance est un désastre. »

 

« Je ne suis jamais bon à cette affaire, je sais déjà que ça va très mal finir. »

 

 

Peut-être ces pensées négatives étaient-elles accompagnées de symptômes physiques, comme des tremblements, de sueurs abondantes, des maux de tête ou de ventre, de la difficulté à respirer ?

 

 

Si vous vous reconnaissez, il se peut que vous viviez de l’anxiété de performance. Bien sûr, il est normal d’expérimenter occasionnellement un grand stress, par exemple lorsque vous devez effectuer une tâche importante (examen, entrevue d’embauche, épreuve sportive, etc.). Mais quand l’anxiété devient excessive, incapacitante, souffrante et s’installe de manière durable, elle n’est plus considérée comme normale. C’est ce qu’on appelle « l’anxiété de performance ».

 

Dre Sonia Lupien, spécialiste en neuroscience et fondatrice et directrice du Centre d’études sur le stress humain de l’Institut universitaire en santé mentale de Montréal, qualifie l’anxiété de performance de « problème d’estimation du cerveau » : vous percevez un danger plus grand qu’il ne l’est réellement tout en doutant de vos capacités à y faire face. Cela vous garde malheureusement dans un cercle vicieux : vous décelez une grande menace, ce qui vous cause beaucoup de stress et vous rend contre-productif, et voyant votre performance diminuer, vous confirmez ces pensées « catastrophiques ».  Nous pouvons donc définir l’anxiété de performance comme une réaction émotive causée par l’anticipation d’une situation où vous êtes évalué et où votre estime de soi est en jeu.

 

Bien que l’anxiété de performance ne fasse pas l’objet d’un diagnostic en soi dans le DSM-5, elle peut se manifester dans divers troubles anxieux et même dans certains troubles de la personnalité. Même s’il n’y a pas de critères diagnostiques spécifiques à l’anxiété de performance, elle peut affecter la qualité de vie d’une personne et certaines sphères de sa vie, perpétuer une vision catastrophiste des conséquences d’une mauvaise performance et l’amener à éviter des situations lui causant ce type d’anxiété.

 

L’anxiété de performance peut être causée par n’importe quelle situation, que ce soit un examen à l’école ou simplement un tour de magie à exécuter devant des amis. Des études auraient démontré plus précisément que l’anxiété de performance serait présente lors des évaluations (Elliott & McGregor, 1999), des performances mathématiques (Ashcraft & Faust, 1994) et de la prise de parole en public (Merritt,Richards et Davis, 2001). Elle est également très présente chez les athlètes sportifs (Hall et Kerr, 1998; Hanton, Mellalieu et Hall, 2002), les danseurs, les acteurs (Wilson,2002) et les musiciens (Deen, 2000; Ryan, 2003).

 

 

CAUSES

Le Centre d’études sur le stress humain de l’Institut universitaire en santé mentale de Montréal a résumé les causes possibles de l’anxiété de performance tirées de la littérature scientifique. Bien sûr, elles peuvent varier.

 

 

SYMPTÔMES

Voici les symptômes que présente une personne souffrant d’anxiété de performance (tirés directement du texte sur l’anxiété de performance du Centre d’études sur le stress humain de l’Institut universitaire en santé mentale de Montréal).

 

SYMPTÔMES PHYSIQUES (voir le schéma)

 

 

 

 

 

SYMPTÔMES PSYCHOSOCIAUX

 •Investir le double d’énergie dans un projet dans le but d’obtenir le meilleur résultat possible.

 •Renoncer à certains passe-temps pour consacrer plus de temps à l’étude, au travail ou à une activité en particulier.

 

 

 

DES CONSEILS POUR SURMONTER L’ANXIÉTÉ DE PERFORMANCE:

 

Bien que la désensibilisation et la médication soient des façons de traiter l’anxiété de performance, les études scientifiques sur ce type d’anxiété encouragent la personne qui en souffre à opter pour une thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Cette thérapie leur permet de comprendre et de contrôler leurs pensées et leurs réactions d’anxiété.

 

Si vous souffrez d’anxiété de performance, voici quelques conseils pour vous aider :

 

 

 

 

RÉFÉRENCES

 

American Psychological Association. (s.d). Dans Dictionnaire APA en ligne.  https://dictionary.apa.org/performance-anxiety

 

Arneson, C. (s.d). Performance Anxiety: A Twenty-First Century Perspective. Journal of Singing, 66(5), 537-546. https://www.rider.edu/sites/default/files/docs/vthc-performance-anxiety-arneson.pdf 

 

Centre d’études sur le stress humain (CESH). (s.d). L’anxiété de performance chez les collégiens. https://www.stresshumain.ca/wp-content/uploads/2017/06/3DepliantSymptomesetCauses.pdf

 

Diller, V.V. (2013, 12 avril). Performance Anxiety. Psychology Today.https://www.psychologytoday.com/us/blog/face-it/201304/performance-anxiety

 

Familiprix. (s.d). Mieux comprendre l'anxiété de performance. https://www.familiprix.com/fr/articles/mieux-comprendre-l-anxiete-de-performance

 

Gadye, L. (2018, 25 octobre). What is Performance Anxiety? BrainFacts. https://www.brainfacts.org/thinking-sensing-and-behaving/emotions-stress-and-anxiety/2018/what-is-performance-anxiety-102518

 

Langlois, F. (s.d). Anxiété de performance: de l’anxiété normale à pathologique. Université de Québec à Trois-Rivières. https://oraprdnt.uqtr.uquebec.ca/pls/public/docs/FWG/GSC/Publication/1518/93/1924/1/92733/14/F_2146502728_Anxi_t__de_performance.pdf 

 

Lupien, S. Marin, M.-F., Kerr, P., Bilodeau-Houle, A., Cipriani, E., Dion, G., Peyrot, C. et Raymond, C. L’anxiété de performance chez les jeunes. Mammouth Magazine, (18), 6-9. https://www.stresshumain.ca/wp-content/uploads/2018/09/Mammouth-magazine2018-FR-1.pdf

 

Nagel, J.J. (2019, 1er avril). What’s at the Root of Performance Anxiety? Psychology Today.https://www.psychologytoday.com/intl/blog/psychoanalysis-unplugged/201904/what-s-the-root-performance-anxiety

 

Thauvette, A. (s.d). Quand les attentes sont trop élevées, moi j’angoisse! SOSprof. https://sosprof.ca/quand-les-attentes-sont-trop-elevees-moi-jangoisse/

 

WebMD. (2019). Stage Fright  (Performance Anxiety). https://www.webmd.com/anxiety-panic/guide/stage-fright-performance-anxiety

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